Τρίτη, 20 Απριλίου 2010

Νέο είδος προγόνου του σύγχρονου ανθρώπου βρέθηκε στη Σιβηρία.


Υπολείμματα δαχτύλου ενός προϊστορικού ανθρώπου προδίδουν ένα είδος που έζησε παράλληλα με τον Νεάντερταλ και τον πρώιμο σύγχρονο άνθρωπο πριν από 30.000 χρόνια. Αν η υπόθεση επιβεβαιωθεί τότε πρόκειται για την πρώτη φορά που οι επιστήμονες ανακαλύπτουν ανθρώπινο πρόγονο μετά την τελευταία ανακάλυψη του Homo floresiensis, (το «χόμπιτ», όπως τον ονόμασαν που έζησε πριν από 13.000 χρόνια στα νησιά Φλόρες της Ινδονησίας). Στη σπηλιά όπου βρέθηκε το δάχτυλο, βρέθηκαν ποικίλα λίθινα εργαλεία και κόκαλα. Υπολογίζεται μάλιστα ότι η σπηλιά κατοικούνταν από ανθρώπους επί 125.000 χρόνια. Το μέγεθος του δαχτύλου οδηγεί τους επιστήμονες στην υπόθεση ότι ίσως πρόκειται για ένα παιδί 5-7 χρόνων, αλλά δεν μπορούν να εξακριβώσουν αν πρόκειται για αγόρι ή κορίτσι. Επιστήμονες του Ινστιτούτου Max Plank της Εξελικτικής Ανθρωπολογίας στο Leipzig της Γερμανίας, διεξήγαγαν μια σειρά γενετικών τεστ στα υπολείμματα του δαχτύλου και έκπληκτοι ανακάλυψαν ότι δεν ταίριαζε καθόλου με το γενετικό προφίλ του Νεάντερταλ ή του σύγχρονου ανθρώπου. Ο Johannes Krause βρήκε γενετικό υλικό στα μιτοχόνδρια του κόκαλου. Το DNA αυτό είναι γνωστό ότι κληρονομείται πάντοτε από τη μητέρα. Έτσι το υποτιθέμενο προϊστορικό παιδί ονομάστηκε από τους επιστήμονες «X-woman». Ο Krause δήλωσε ενθουσιασμένος ότι «δεν έχω ξαναδεί ποτέ κάτι τέτοιο. Η γενετική ακολουθία μοιάζει με την ανθρώπινη, όμως συγχρόνως με κάποιον τρόπο διαφοροποιείται». Οι πρώτοι άνθρωποι που μετακινήθηκαν από την Αφρική στην Ευρασία πριν από 1,9 εκ. χρόνια ανήκουν στην οικογένεια του Homo erectus, αλλά εξαφανίστηκαν σύμφωνα με τους επιστήμονες, πριν από 100.000 χρόνια. Το νέο είδος πιθανόν να μετακινήθηκε από την Αφρική στην Ευρασία πιο πρόσφατα, ίσως πριν από 1 εκ. χρόνια και επέζησε μέχρι και πριν 40.000 χρόνια. Ο Chris Stringer, επικεφαλής της καταγωγής του ανθρώπινου είδους στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου δηλώνει: «Οι μελέτες σε αυτό το νέο DNA, παρέχουν ένα εντελώς διαφορετικό τρόπο για να δούμε την εξέλιξη του ανθρώπου και αυτό μας κάνει να συνειδητοποιούμε πόσο φτωχοί σε γνώσεις είμαστε ακόμα για την κατανόηση της εξέλιξης στο κομμάτι αυτό της κεντρικής και ανατολικής Ασίας».

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου